Ι.Ν Αγίου Ιωάννου Χρυσοστόμου Πρεβέζης
enoriako.info

Διάφορες κατηχήσεις & κηρύγματα

(Σχόλια στην ταινία Τα Πάθη)

Fleming Rutledge

 

Όπως είναι ευρέως γνωστό, το ρωμαϊκό μαστίγωμα και η σταύρωση είναι σχεδόν αδιανόητα τρομερά για μας σήμερα. Αυτό δεν το γνωρίζαμε πάντα. Όταν διδάσκω για τον Σταυρό του Χριστού, συνηθίζω να αφιερώνω ένα συγκεκριμένο χρονικό διάστημα για να εξηγήσω τι περιλαμβάνεται στη σταύρωση. Οτιδήποτε κι αν πούμε, θετικό και αρνητικό, σχετικά με την ταινία «Τα πάθη» του Mel Gibson, αυτό που μπορούμε να πούμε με σιγουριά είναι το εξής: Ποτέ ξανά δεν θα χρειαστεί να μιλήσουμε για τις φρικτές λεπτομέρειες, μετά από αυτήν.

Αλλά αναρωτιέμαι τώρα, αν θέλαμε ποτέ να δούμε τα δεινά του Κυρίου μας με αυτόν τον τόσο ρεαλιστικό τρόπο. Οι μαθητές του Ιησού τα είδαν, τουλάχιστον αυτά που διαδραματίστηκαν δημόσια, αλλά δεν τα περιέγραψαν αργότερα. Δεν έχουμε καμία μαρτυρία από αυτούς για τις λεπτομέρειες του μαστιγώματος ή του καρφώματος ή των τριών πτώσεων στο δρόμο προς το Γολγοθά. Η κατάθεση του Πέτρου, η μαρτυρία της Μαρίας Μαγδαληνής, το αποστολικό κήρυγμα του Παύλου - κανένα από αυτά δεν τόνισε τη σωματική ταλαιπωρία. Η προσοχή τους επικεντρώθηκε σε κάτι πολύ διαφορετικό.

Η εβραϊκή παράδοση για τον Θεό ήταν αποκλειστικά προφορική. Στο σπίτι του Ιησού στη Ναζαρέτ, δεν θα υπήρχαν εικονίσματα στους τοίχους. Όταν επισκέφθηκε τη συναγωγή, δεν θα είχε δει βιτρό παράθυρα, ούτε αγάλματα. Όταν διάβαζε τα μαθήματά του, δεν υπήρχαν εικονογραφημένα βιβλία, διαφάνειες, διαδράσεις. Η διδασκαλία για τον Θεό ήταν εξ ολοκλήρου προφορική. Μετά την Ανάσταση, τα νέα διαδόθηκαν από στόμα σε στόμα και στη συνέχεια με χειρόγραφες επιστολές. Είναι αυτονόητο ότι δεν υπήρχαν ραδιόφωνα, τηλεοράσεις ή κινητά τηλέφωνα, πόσο μάλλον Διαδίκτυο. Ο Άγιος Παύλος έπρεπε να ταξιδέψει με τα πόδια, πάνω σε άλογο ή με πλοίο σε όλο τον μεσογειακό κόσμο -αυτοπροσώπως- για να διαδώσει το Ευαγγέλιο στους Χριστιανούς.

Μήπως αυτό σημαίνει ότι οι άνθρωποι του Θεού την εποχή της Καινής Διαθήκης υστερούν σε κάτι επειδή οι απόστολοι δεν είχαν ψηφιακές φωτογραφικές μηχανές; Θα ήταν πιο αποτελεσματικό το μήνυμά τους αν είχαν προτζέκτορες; Εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο θα δουν την ταινία του Mel Gibson με τη ρεαλιστική απεικόνιση της σαδιστικής βαρβαρότητας. Θα καταλάβουν άραγε καλύτερα το θάνατο του Χριστού λόγω της οπτικοποίησης των μαρτυρίων του Χριστού;

Σήμερα, ωστόσο, με ενδιαφέρει να μιλήσω μαζί σας για τη σχέση της οπτικής απεικόνισης της Σταύρωσης του Χριστού με τον Λόγο του Θεού. Αυτό είναι το καλύτερο από όλα τα δυνατά πλαίσια για να πούμε ότι η έννοια του Πάθους του Ιησού Χριστού δεν μπορεί να βρεθεί σε εικόνες, αλλά στον ζωντανό Λόγο του Θεού όπως ερμηνεύεται εκ νέου για κάθε νέα γενιά χριστιανών.

Συναντηθήκαμε για να εξετάσουμε τη βιβλική μαρτυρία αναφορικά με το θάνατο του Κυρίου. Αυτή η μαρτυρία των πρώτων Χριστιανών είναι η πηγή για την κατανόηση της Σταύρωσης του Μεσσία. Ας αναλογιστούμε για λίγο κάτι μάλλον ασυνήθιστο. Φανταστείτε ότι είστε ένας από τους πρώτους Χριστιανούς. Δεν θα σκεφτόσασταν ότι μπορείτε να πάτε στον τόπο της Σταύρωσης και να προσπαθήσετε να βρείτε ένα κομμάτι του Σταυρού για να το κρατήσετε ως ενθύμιο; Δεν θα θέλατε να προσπαθήσετε να βρείτε ένα από τα νύχια του Χριστού; Τι θα λέγατε για το ακάνθινο στεφάνι -δεν θα προσπαθούσατε να το σώσετε, ίσως να το βάλετε σε ένα ειδικό κιβώτιο, ίσως να ανάψετε ένα κερί μπροστά του; Και ο λόφος του Γολγοθά - δεν θα θέλαμε να βάλουμε ένα σημάδι εκεί; Δεν θα θέλαμε να κάνουμε έναν αρχιτεκτονικό διαγωνισμό για να δούμε ποιος θα μπορούσε να σχεδιάσει το καλύτερο μνημείο;

Λοιπόν, δεν είναι εντυπωσιακό που κανείς δεν φάνηκε να νοιάζεται για κάτι τέτοιο; Δεν έχουμε ιδέα πού ακριβώς έγινε η Σταύρωση. Ακόμη χειρότερα κανείς δεν ενδιαφέρθηκε να βρει κομμάτια του αληθινού Σταυρού, ή το σάβανο, ή το Άγιο Δισκοπότηρο επί τούτου, μέχρι πολλούς αιώνες αργότερα. Κυριολεκτικά, ο Ιησούς αναστήθηκε από τον Τάφο κατευθείαν στη προφορική μαρτυρία των αποστολικών μαρτύρων. Αλλά παρακαλώ προσέξτε το εξής: αυτό δεν σημαίνει ότι αναστήθηκε κατά συμβολική έννοια. Η μαρτυρία για τον άδειο τάφο προέρχεται από ένα πολύ πρώιμο στρώμα της παράδοσης. Ο Άγιος Παύλος, γράφοντας περίπου είκοσι χρόνια μετά την Ανάσταση, επιμένει ότι αν ο Χριστός δεν έχει αναστηθεί, είμαστε ακόμα στις αμαρτίες μας (Α΄ Κορινθίους 15, 17). Η Ανάσταση συνέβη. Ένα από τα πιο ισχυρά επιχειρήματα για την αλήθεια της Ανάστασης είναι ότι εάν δεν είχε συμβεί, δεν θα είχαμε ακούσει ποτέ για τον Ιησού. Δεν θα γνωρίζαμε ποτέ ότι υπήρξε ένα τέτοιο άτομο. Θα είχε εξαφανιστεί στη λήθη όπως όλες οι άλλες ανώνυμες χιλιάδες των σταυρωμένων θυμάτων για τα οποία δεν γνωρίζουμε τίποτα. Η Ανάσταση έκανε όλη τη διαφορά. Ωστόσο, κανείς δεν ασχολήθηκε με το να σώσει τα σάβανα του τάφου, και δεν έχουμε την παραμικρή ιδέα για το πού βρισκόταν ο τάφος. Τίποτε από όλα αυτά δεν ήταν σημαντικό για την Εκκλησία της Καινής Διαθήκης του Χριστού.

Ο Παύλος συνεχίζει, ακόμη πιο εμφατικά: «Αν ο Χριστός δεν έχει αναστηθεί, τότε το κήρυγμα μας [εμάς των αποστόλων] είναι μάταιο και η πίστη σας είναι μάταιη» (Α΄ Κορινθίους 15, 14). Παρατηρήστε τον τρόπο που συνδέει την Ανάσταση με το κήρυγμα των αποστόλων και το κήρυγμα των αποστόλων με την πίστη των Χριστιανών. Αυτό το εξηγεί με άλλο τρόπο στους Ρωμαίους: «Ο λόγος είναι κοντά σας, στα χείλη και στην καρδιά σας, δηλαδή στον λόγο της πίστης που κηρύττουμε... Έτσι η πίστη προέρχεται από το άκουσμα, και το άκουσμα έρχεται από το κήρυγμα του Χριστού» (Ρωμαίους 10: 8, 17). Για να το επαναλάβουμε: η σημασία του θανάτου και της Ανάστασης του Κυρίου μας μεταδόθηκε όχι με διάφορες οπτικές απεικονίσεις αλλά με τον λόγο.

Αυτό σημαίνει ότι θα πρέπει να γίνουμε εικονοκλάστες και να βγούμε έξω και να σπάσουμε όλα τα αγάλματα, όπως έκαναν οι Άγγλοι Πουριτανοί την εποχή του Κρόμγουελ; Ή όπως έκαναν οι Ταλιμπάν, για τον ίδιο λόγο, όταν δυναμίτισαν τα παλιά αγάλματα του Βούδα; Με τίποτα. Έχω μια εικόνα του σταυρωμένου Χριστού στο σπίτι μου, και σκοπεύω να την κρατήσω εκεί. Αλλά ο πρωταρχικός μάρτυρας είναι λεκτικός. Στην ομιλία του για την αποδοχή του βραβείου Νόμπελ, ο William Faulkner είπε: «[Αφού] το τελευταίο κουδούνισμα της μοίρας έχει αντηχήσει και ξεθωριάσει από τον τελευταίο ασήμαντο βράχο, [θα υπάρχει] ένας ακόμη ήχος: αυτός της αδύναμης, ανεξάντλητης φωνής [του ανθρώπου] που μιλάει ακόμα». Ο ανθρώπινος λόγος: Αυτός είναι ο δεσμός μεταξύ Θεού και ανθρώπου. Οι Εβραίοι της Παλαιάς Διαθήκης δεν μας άφησαν πίνακες ζωγραφικής, αγάλματα, ανάγλυφα, ζωοφόρους ή ταπετσαρίες. Αυτό που μας κληροδότησαν είναι ασύγκριτης και μοναδικής αξίας. Αυτό που μας έδωσαν είναι ένας θησαυρός που δεν μπορεί να καταστραφεί ποτέ: ο θησαυρός του ζωντανού Λόγου του Θεού.

Τι μας λέει ο ζωντανός Λόγος του Θεού για το σταυρό του Ιησού Χριστού και Κυρίου μας; Πολλά πράγματα χθες. Υπάρχουν πολλά θέματα στη γραφή που το καθένα αξίζει ένα κήρυγμα ή μια σειρά κηρυγμάτων. Ο θάνατός του ήταν μια λύτρωση για τη σωτηρία μας. Ήταν ο αποδιοπομπαίος τράγος που μετέφερε τις αμαρτίες μας μακριά από μας σε ένα μέρος εγκαταλειμμένο από το Θεό. Υποτασσόμενος στη δύναμη του θανάτου, κέρδισε τη νίκη επί του τάφου. Προσφέρθηκε ως τέλεια θυσία για την εξιλέωση της αμαρτίας. Διέσχισε από το θάνατο στη ζωή σε μια νέα Έξοδο, ελευθερώνοντας μας από το θάνατο σε ένα νέο Πάσχα. Μπήκε στην κόλαση, την περιοχή του διαβόλου, και τον νίκησε στο δικό του έδαφος.

Όλα αυτά τα μοτίβα, μαζί με πολλά άλλα, βρίσκονται στο αποστολικό κήρυγμα. Ο Παύλος γράφει στους Χριστιανούς στην Κόρινθο. Αυτή είναι μια Εκκλησία που του ράγισε πολύ την καρδιά. Ήταν μαζί τους για μεγάλο διάστημα, διδάσκοντας τους την πίστη και χτίζοντας την κοινότητα των μαρτύρων εκεί, και στη συνέχεια έπρεπε να προχωρήσει για να ιδρύσει νέες Εκκλησίες αλλού. Μόλις έφυγε, η Εκκλησία άρχισε να χωρίζεται σε φατρίες. Μερικοί από αυτούς ήταν θιασώτες του Παύλου. Άλλοι ήταν προσκολλημένοι σε άλλους αποστόλους-κήρυκες του Ευαγγελίου, κατάσταση που θυμίζει αρκετά το σήμερα. Τότε εμφανίστηκαν αυτοί οι νέοι δάσκαλοι που ήρθαν στην πόλη. Ήταν πολύ «πνευματικοί». Ήταν γεμάτοι σημάδια και θαύματα και επιδεικτικές εκδηλώσεις. Ενθάρρυναν τους Κορινθίους να μιλούν με πνευματικές γλώσσες και να θεωρούν τους εαυτούς τους ανώτερους σε σοφία. Για να το διορθώσει αυτό, ο Παύλος γράφει με απότομο τρόπο ότι παρόλο που μπορεί να μιλήσει με πνευματικές γλώσσες περισσότερες από ό,τι όλοι αυτοί μαζί, ωστόσο, θα προτιμούσε να μιλήσει με πέντε λέξεις σε ορθό λόγο, προκειμένου να διδάξει την Εκκλησία, παρά με περισσότερες από δέκα χιλιάδες λέξεις σε μια ακατανόητη γλώσσα (Α΄ Κορινθίους 14, 19).

Ο Παύλος γράφει στην Εκκλησία για το νόημα του θανάτου του Χριστού στο δικό τους πλαίσιο -το πλαίσιο των φατριών, της προσωπολατρείας, της αντιφατικής διδασκαλίας, της πνευματικής αλαζονείας, της ταξικής σύγκρουσης και της αποδέσμευσης από το λόγο της αληθείας. Δεν άκουγαν πλέον με χαρά το κήρυγμα για την δράση του Θεού δια του Χριστού, επειδή ήταν τόσο επικεντρωμένοι στα δικά τους υποτιθέμενα επιτεύγματα, στην πνευματική τους γνώση, στους ανταγωνιζόμενους "γκουρού". Ο Παύλος προσπαθεί να τους υπενθυμίσει το κεντρικό μήνυμα, το Ευαγγέλιο-τα καλά νέα του Ιησού Χριστού. Ακούμε τα παθιασμένα λόγια του αποστόλου: Ο Χριστός πέθανε για όλους. Πέθανε για να μην ζούμε πλέον για τον εαυτό μας και τα εγωιστικά μας συμφέροντα, αλλά για αυτόν που παραδόθηκε στο θάνατο για χάρη της νέας δημιουργίας, που έχει πάρει σάρκα και οστά μέσω αυτού. Και ο Παύλος τους παρακαλεί να καταλάβουν ότι όλα αυτά προέρχονται από τον Θεό. Το ανθρώπινο πνευματικό επίτευγμα δεν έχει καμία σχέση με αυτό. Υπήρξε μια τεκτονική αλλαγή προοπτικής. Σε κάποια στιγμή θα μπορούσαμε ίσως να θεωρήσουμε τον Ιησού Χριστό απλώς από μια ανθρώπινη άποψη, αλλά από το γεγονός του Σταυρού/Ανάστασης, όλα ξαφνικά είναι διαφορετικά. Γνωρίζουμε τα πάντα με ένα νέο τρόπο. Υπήρξε μια οριστική, παγκόσμια μεταβαλλόμενη σειρά ενεργειών από τον Θεό, που δημιουργούν έναν εντελώς νέο τρόπο γνώσης. Αυτός ο νέος τρόπος γνώσης προέρχεται από το αποστολικό κήρυγμα, το μήνυμα του Ευαγγελίου που λαμβάνεται με την πίστη.

Εμείς οι απόστολοι, γράφει ο Παύλος, είμαστε πρεσβευτές του Χριστού, ο Θεός κάνει την έκκλησή Του μέσω ημών.

Όταν ο Παύλος λέει «εμείς», εννοεί τον εαυτό του και την ομάδα των αποστολικών ιεραποστόλων που ταξίδεψαν μαζί του. Αλλά κατ 'επέκταση - και δεν μπορεί να υπάρξει αμφιβολία γι' αυτό - εννοεί όλους εκείνους που ανά τους αιώνες, καλούνται από τον Θεό στη διακονία του Λόγου. Κάτι τέτοιο πρέπει να μας ανατριχιάζει. Σημαίνει ότι σήμερα κιόλας το πρωί σκοπεύει να κάνει την έκκλησή Του σ’ εσένα μέσα από εμένα. Σημαίνει ότι ο απλός παπάς μαζί με όλα τα λάθη του κι όλες τις αμαρτίες του, όλες τις αδυναμίες του και όλα τα ενοχλητικά προσωπικά χαρακτηριστικά του, καλείται, παρόλα αυτά, να σας διακηρύξει κάτι που δεν προέρχεται από τον εαυτό του αλλά από τον Θεό. Όλα αυτά προέρχονται από τον Θεό, ο οποίος μέσω του Χριστού συμφιλίωσε... τον κόσμο με τον εαυτό του. Όχι τον καλό κόσμο, όπως λέει ο Karl Barth, αλλά τον κακό κόσμο και όλους τους τρομοκράτες και όλους τους εγκληματίες και τους κλέφτες και τους κακοποιούς ανηλίκων και τους απατεώνες και τους βασανιστές μέσα σε αυτόν. Γιατί ο Κύριος μας Ιησούς προσευχήθηκε για εκείνους που τον κακοποιούσαν και τον βασάνιζαν. Και πέθανε για όλους τους υποτιθέμενους «καλούς» ανθρώπους επίσης, τους πυλώνες της Εκκλησίας, μαζί με όλες τις υποκρισίες και τις προκαταλήψεις μας και την αδιαφορία μας για τους φτωχούς και την απόσυρσή μας στις κλειστές μας κοινότητες. Πέθανε και για εμάς, ώστε να μην ζούμε πλέον για τον εαυτό μας, αλλά για Εκείνον και για ολόκληρο τον κόσμο -τον κόσμο για τον οποίο πέθανε, προκειμένου να μας συμφιλιώσει με τον εαυτό Του.

Η παθιασμένη έκκληση του Παύλου φτάνει σε αποκορύφωμα με έναν εκπληκτικό στίχο: Για χάρη μας [ο Θεός] έκανε [τον Υιο του Ιησού Χριστό] να γίνει αμαρτία που δεν γνώριζε αμαρτία, έτσι ώστε σε αυτόν να γίνουμε η δικαιοσύνη του Θεού.

Μπορούμε να πούμε ότι υπάρχει μια αντιστοιχία μεταξύ της φρικαλεότητας της Σταύρωσης και της πελώριας έκτασης του ανθρώπινου αμαρτήματος. Το γεγονός ότι ο Υιός του Θεού παραδόθηκε σε έναν τόσο παράξενα φριχτό και επαίσχυντο θάνατο, έναν εξευτελιστικό και απάνθρωπο θάνατο, αντιστοιχεί στα εξευτελιστικά και απάνθρωπα πράγματα που η αμαρτία μάς κάνει να κάνουμε ο ένας τον άλλον. Στον Σταυρό, λέει ο Παύλος, η αμαρτία προσκολλήθηκε κάπως στον Κύριό μας Ιησού. O ίδιος «έγινε αμαρτία». Όλη του τη ζωή έζησε σε τέλεια κοινωνία με τον Πατέρα. Τώρα πάνω στο Σταυρό χωρίζεται από Αυτόν, αφού η δύναμη της αμαρτίας επιτρέπεται να επιβάλλει τα χειρότερα. «Θεέ μου, Θεέ μου, γιατί με εγκατέλειψες;» Υπάρχει μια συσχέτιση εδώ. Κάπου στη σύνδεση αυτών των στίχων υπάρχει μια ένδειξη για την έννοια του Σταυρού.

Για χάρη μας [ο Θεός] έκανε [τον Υιο του Ιησού Χριστό] να είναι αμαρτία που δεν γνώριζε αμαρτία, έτσι ώστε σε αυτόν να γίνουμε η δικαιοσύνη του Θεού. Από την αμαρτία στη δικαιοσύνη, από το θάνατο στη ζωή. Αυτή είναι η κίνηση της δράσης του Θεού στον Χριστό. Είμαστε μια νέα δημιουργία· το παλιό έχει πεθάνει. Δείτε, το νέο έχει έρθει. Όλα αυτά είναι από τον Θεό.

Ο παλιός άνθρωπος πέθανε. Δείτε, ο νέος έχει έρθει. Δεν υπάρχει τίποτα -απολύτως τίποτα- που μπορεί να αναιρέσει αυτό που έχει ήδη κάνει ο Θεός δια του Ιησού. Είμαστε ήδη -σε αυτόν- συμφιλιωμένοι με τους εχθρούς μας και εκείνοι με εμάς. Μόνο ο Θεός μπορεί να το κάνει αυτό. Το μήνυμα του Ευαγγελίου είναι ότι το έχει ήδη κάνει στον Χριστό. Ακριβώς όπως συνέδεσε την αμαρτία με τον αναμάρτητο Χριστό, έτσι και στο βάπτισμά μας μάς ενώνει, τους αδίκους, με τη δικαιοσύνη του Χριστού. Ο Χριστός έγινε αμαρτία. Αυτή είναι η ανταλλαγή που έχει κάνει μαζί μας. Η αμαρτία μας, τα δεινά Του. Η ενοχή μας, ο θάνατός του. Η αποστασία μας, η εγκατάλειψη Του. Επειδή ο Θεός εν Χριστώ έχει κάνει αυτήν την ανταλλαγή, είμαστε πλέον συνδεδεμένοι με τη δικαιοσύνη του ίδιου του Θεού.

Η αγάπη του Χριστού μας ελέγχει τώρα, όχι επειδή είμαστε εμείς που αγαπάμε, αλλά επειδή Εκείνος αγαπά, όχι επειδή είμαστε οι ίδιοι δίκαιοι, αλλά επειδή Εκείνος μας κάνει δίκαιους. Μέσω του θανάτου Του υπό τη δύναμη της αμαρτίας είμαστε τώρα ελεύθεροι να κάνουμε πράγματα που ποτέ δεν σκεφτήκαμε ότι θα μπορούσαμε να κάνουμε. Να το γνωρίζετε αυτό σήμερα και αύριο και την επόμενη μέρα. Λάβετε υπόψη ότι δεν ανήκετε πλέον στον εαυτό σας, αλλά σε αυτόν που για χάρη σας πέθανε και αναστήθηκε. Υπό αυτή την εξουσία μια νέα δημιουργία έρχεται στη ζωή, μια νέα δημιουργία όπου η μικρότερη πράξη αγάπης, η μικρότερη πράξη συγχώρεσης, η μικρότερη πράξη συμφιλίωσης δεν είναι τίποτα λιγότερο από τη δικαιοσύνη του Θεού. Το σημάδι του Σταυρού αναδύεται πάνω από το χάος που δημιουργούμε για τους εαυτούς μας, και επισημαίνει ότι αν οποιοσδήποτε είναι με τον Χριστό είναι ήδη μια νέα δημιουργία! Αμήν.

 

(Μετάφραση: Θεοδώρα Τσαντίρη)

Συγγραφέας: Rutledge Fleming